Poker Alice – Satu Burung yang Tangguh

Poker

Menurut akunnya sendiri, Alice Ivers lahir di Devonshire, Inggris, pada 17 Februari 1851, dari seorang kepala sekolah konservatif dan keluarganya. Ketika dia masih seorang gadis muda, keluarganya bermigrasi ke Virginia di mana dia menghadiri sekolah asrama kelas atas untuk wanita muda sampai keluarga itu pindah lagi setelah demam perak ke Leadville, Colorado. Sebagai seorang wanita muda yang menarik dan halus yang berpendidikan tinggi (terutama dalam matematika) Alice menarik perhatian sebagian besar bujangan yang memenuhi syarat. Tapi Frank Duffield, seorang insinyur pertambangan yang memenangkan pernikahannya.

Setelah mereka menikah, Alice dan Frank menetap di Lake City pada tahun 1875. Frank adalah pemain kartu yang bersemangat dan ¬†Cici4d¬†menghabiskan banyak waktu luangnya di salah satu dari banyak ruang perjudian. Si rambut coklat bermata biru biasanya menemaninya daripada tinggal di rumah sendirian. Tidak butuh waktu lama bagi Alice untuk mengetahui bahwa dia pandai menghitung kartu dan menghitung peluang. Awalnya, dia hanya menonton para pemain. Tak lama, dia bergabung dengan permainan dan menjadi pemain poker dan faro ahli. Ketika Duffield meninggal dalam ledakan pertambangan, Alice turun ke meja, di mana dia mendapatkan nama “Poker Alice.”

Setelah memulai kariernya di Lake City, Alice memulai tur ke kota pertambangan lain di Colorado, menangani faro atau poker di Alamosa, Central City, Georgetown, dan kemudian ke Leadville selama masa kejayaannya di akhir tahun 1870-an. Saat dia berurusan dengan faro, seorang penjudi bernama Marion Speer mengawasinya membersihkan seorang penjudi terkenal bernama Jack Hardesty:

“Itu adalah permainan faro terkutuk yang pernah saya lihat. Permainan itu bolak-balik dengan Alice selalu mengambil keunggulan; beberapa kali itu berakhir hanya cukup lama bagi pemain untuk makan sandwich dan mencucinya dengan pembuat ketel.”

Di awal tahun 80-an, Poker Alice masuk ke Silver City, New Mexico, dan segera membobol bank di meja faro dalam waktu kurang dari empat jam. Dengan menggunakan uang kemenangannya sebesar $6.000, dia menuju New York untuk belanja selama seminggu dengan membeli yang terbaik dalam mode terbaru, makan dalam batasan terbaik, menghadiri teater, dan secara umum memanjakan dirinya sendiri. Ketika uangnya habis, dia kembali ke kota ternak Kansas dan kemudian ke Wilayah Oklahoma di mana dia menjalankan permainannya di Guthrie. Dia bekerja di Blue Bell Saloon, Bill Tilghman’s Turf Exchange, dan Reaves Brothers Casino.

Pada tahun 1891, Poker Alice memindahkan operasinya ke Arizona menangani kartu di Midway, El Moro, dan Blue Goose di Clifton. Kemudian ketika para penambang perak berbondong-bondong ke Pegunungan San Juan Colorado, dia menarik pasak dan menuju ke Creede. Di sana dia bekerja di meja faro enam hari seminggu (dia tidak pernah bekerja pada hari Minggu) di Ford’s Exchange, sebuah salon dan ruang dansa. Pemiliknya, Bob Ford, tidak lain adalah orang yang telah menyia-nyiakan Jesse James pada tahun 1882. Beberapa minggu setelah Poker Alice bekerja untuk Ford, Edward O’Kelley memasuki saloon tenda Ford pada tanggal 8 Juni 1892, dengan 10- senapan pengukur. Menurut saksi mata, Ford membelakangi. O’Kelley berkata, “Halo, Bob.” Saat Ford berbalik untuk melihat siapa itu, O’Kelley mengosongkan kedua barel ke bagian tengah tubuhnya, membunuh Ford seketika. Begitu banyak untuk “pengecut kecil kotor yang menembak Tn.

Setelah kilau ledakan perak mereda di Creede, Poker Alice melayang ke Deadwood, yang masih menghasilkan banyak emas untuk sarang perjudian yang mempekerjakan para penambang. Dia bekerja sebagai pedagang meja di sebuah salon milik seorang penjudi kaya yang dikenal sebagai “Bedrock Tom.” Dealer lain yang bekerja di sana adalah Warren G. Tubbs, seorang pelukis rumah yang berdagang tetapi dealer karena kebutuhan. Untuk alasan apa pun keduanya menjalin persahabatan yang akhirnya berkembang menjadi romansa sejati. Poker Alice membuktikan kasih sayangnya dengan mengebor seorang penambang mabuk yang mencoba melubangi Warren dengan pisau berbilah panjang. Penambang itu menyandarkan dealernya ke dinding dan akan terjun fatal ketika kekasihnya.38 membuat lubang menganga di lengan pisaunya. Beberapa minggu kemudian Warren melamar pernikahan dan hidup baru sebagai peternak ayam.

Poker Alice menerima tawarannya dan setelah pernikahan gereja, pengantin baru membeli peternakan ayam di dekatnya dan menetap untuk membesarkan keluarga. Selama tiga dekade berikutnya, mereka memelihara ayam dan memiliki tujuh anak (empat laki-laki dan tiga perempuan). Terlepas dari tanggung jawab menjalankan pertanian dan membesarkan anak-anak, Alice masih berhasil menyelinap keluar untuk beberapa aksi poker beberapa malam setiap minggu. Selama waktu ini, dia dianggap mampu menghasilkan $6.000 perjudian pada malam yang baik – sebuah keberuntungan kecil pada saat itu. Alice kemudian mengatakan waktu yang dihabiskan di peternakannya adalah beberapa hari paling bahagia dalam hidupnya dan dia tidak melewatkan perjudian, tetapi menyukai kedamaian dan ketenangan peternakan .

Sementara anak-anaknya tumbuh dewasa, Alice mencoba menjauhkan mereka dari rumah judi dan pada satu titik, dia dan Warren memutuskan untuk membangun rumah di sebuah peternakan di timur laut Sturgis di Sungai Moreau. Langkah itu dilakukan tak lama setelah Warren terjangkit TBC dan Alice berencana untuk merawatnya hingga sembuh. Sayangnya, ini tidak terjadi; Alice menjadi pengasuh penuh waktu suaminya dan meninggalkan gaya hidup judi di belakang sampai dia meninggal dalam pelukannya menderita radang paru-paru pada tahun 1910 selama badai salju musim dingin. Alice, dengan mayat suaminya yang membeku di sisinya, mengendarai tim bagal dan gerobak 48 mil melewati angin kencang dan salju tebal ke Sturgis, kota terdekat. Dia harus menggadaikan cincin kawinnya untuk membayar pemakaman Warren tetapi kemudian pada hari yang sama dia memenangkan cukup uang di meja poker untuk mendapatkan kembali cincinnya.

Setelah kematian suaminya, Alice sekali lagi dipaksa untuk mencari nafkah dari apa yang paling dia ketahui – judi. Dia menyewa George Huckert untuk mengurus peternakannya sementara dia kembali ke meja kartu. Huckert menjadi terpikat dengan Alice dan melamarnya beberapa kali. Akhirnya, dia menyerah dengan mengatakan, “Saya berutang banyak padanya sebagai upah; saya pikir akan lebih murah untuk menikahinya daripada melunasinya. Jadi saya melakukannya.” Namun demikian, Alice segera menemukan dirinya menjadi janda sekali lagi ketika Huckert meninggal pada tahun 1913. Bisa dibilang dia tidak beruntung sama sekali dalam hal suami.

Beberapa tahun sebelum Huckert meninggal, Alice telah membeli sebuah rumah tua di Bear Butte Creek dekat Pos Tentara Fort Mead dan membuka rumah bordil. Ini menghasilkan, mungkin, cerita yang paling sering diulang tentang Poker Alice. Rumah itu kecil dan membutuhkan kamar ekstra dan “gadis-gadis segar” untuk menghidupkan bisnisnya, jadi Alice pergi ke bank untuk meminjam $2.000. Seperti ceritanya, dia dikutip mengatakan:

“Saya pergi ke bank untuk mendapatkan pinjaman $2.000 untuk membangun tambahan dan pergi ke Kansas City untuk merekrut beberapa gadis baru. Ketika saya memberi tahu bankir bahwa saya akan membayar kembali pinjaman dalam dua tahun, dia menggaruk kepalanya sebentar lalu membiarkannya. saya punya uang. Dalam waktu kurang dari setahun saya kembali ke kantornya melunasi pinjaman. Dia bertanya bagaimana saya bisa mendapatkan uang begitu cepat. Saya mengambil beberapa gigitan di ujung cerutu saya dan mengatakan kepadanya , ‘Nah begini. Saya tahu Tentara Besar Republik mengadakan perkemahan di sini di Sturgis. Dan saya tahu bahwa konvensi Elks negara bagian akan ada di sini juga. Tapi saya lupa tentang semua pengkhotbah Metodis yang datang ke kota untuk konferensi.'”

Sementara dia menjalankan rumah bordil speakeasynya, Alice masih melakukan perjalanan rutin ke Deadwood untuk bermain poker dengan teman-teman lama. Dia biasanya bermain poker dengan mengenakan rok khaki, kemeja pria, dan topi kampanye. Selamat datang di meja mana pun, dia lebih suka bermain dengan orang yang dia kenal, mengatakan bahwa orang lain mungkin tidak akan menerima kekalahan darinya dengan ramah. Mempertahankan standar aslinya yang aneh, Alice tidak berjudi atau membiarkan pelacurnya bekerja pada hari Minggu. Pada tahun 1913, bisnis Alice berkembang pesat, sebagian karena pelatihan Garda Nasional South Dakota di dekatnya. Karena penutupan hari Minggu, dia membunuh seorang tentara.

Menurut laporan hari itu, dia telah melakukan bisnis kantor pertanahan pada Sabtu malam dan mencoba menutup pintunya pada Minggu pagi, mengusir sekelompok tentara yang nakal. Setelah dia mendorong pasukan keluar dan mengunci pintu, para pria memutuskan untuk membalas dengan memutus saluran telepon dan listrik di rumah. Akhirnya, ketika mereka mulai memecahkan jendela dengan batu, Alice sudah muak. Dia menembakkan satu tembakan senapan ke arah pria-pria itu. Dua tentara dipukul: seorang sersan yang kemudian meninggal di rumah sakit dan seorang prajurit yang akhirnya sembuh dari luka-lukanya.

Polisi Sturgis tiba di tempat kejadian, membawa Alice dan gadis-gadisnya ke tahanan. Seperti keberuntungan, hakim diduga adalah pelanggan bagnio Alice dan dia memutuskan dengan baik pada mereka. Meskipun identitas penembak masih belum jelas, tuduhan penembakan terhadap Alice diberhentikan sebagai pembelaan diri. Namun, dia dihukum karena menjaga rumah yang tidak teratur dan gadis-gadis itu didakwa dengan prostitusi. Alice membayar denda dan roadhouse-nya dengan cepat kembali beroperasi seminggu kemudian.

Penembakan itu membuat pihak berwenang di Fort Meade gelisah dan polisi memulai kampanye untuk menangkap Alice secara teratur dengan tuduhan menjalankan rumah prostitusi dan penyelundupan. Mereka terus-menerus menangkapnya hingga usia 60-an. Setiap kali dia akan membayar dendanya dan kemudian melanjutkan bisnis seperti biasa sampai dia dijatuhi hukuman, pada usia 75, ke penjara negara bagian karena hukuman berulang karena menjadi seorang nyonya. Gubernur South Dakota Bulow segera memaafkannya pada tahun 1928, mengetahui bahwa dia tidak dapat mengirim wanita tua berambut putih yang terkenal itu ke penjara.

Dua tahun kemudian Alice menjadi sakit parah dan setelah diperiksa oleh dokter, dia diberitahu bahwa mereka harus mengangkat kantong empedunya. Ketika mereka memperingatkannya bahwa pada usianya peluangnya tidak menguntungkan, dia dilaporkan berkata, “Hentikan, saya pernah menghadapi peluang besar sebelumnya.” Pada 27 Februari 1930, dia melawan peluang besar dan kalah. Dia dimakamkan di Pemakaman Katolik di Sturgis, South Dakota.

Sepanjang hidupnya yang bertingkat dia telah mengubur tiga suami, memenangkan lebih dari seperempat juta dolar dalam perjudian, membawa pistol 38, memiliki rumah bordil, menyelundup selama larangan, membunuh seorang pria, dan menjadi penjahat yang dihukum pada usia 75 tahun.

Ya pak, bisa dibilang Poker Alice adalah salah satu burung yang tangguh.

“Puji Tuhan dan pasang taruhanmu dan aku akan mengambil uangmu tanpa penyesalan!”

Poker Alice

You may also like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *